De gasten en hun verhalen

Met of zonder ontbijt

 

Onze accommodatie is ook te vinden op verschillende sites op internet. Een jong stel uit het Zwitserse Basel boekte op een van deze sites een kamer voor een nacht. Tot onze verbazing gaf de site aan dat de kamer slechts 13 euro kostte. Toen we uitzochten hoe dat kwam, ontdekten we dat de kamer in alle weekeinden slechts 13 euro per nacht kostte. Waar de fout zat, blijft ons een raadsel. De kamerprijs is inmiddels aangepast. Maar onze Zwitsers paar was wel spekkoper. We konden natuurlijk niet meer geld gaan vragen toen het tweetal hier arriveerde. Op onze vraag of ze ook ontbijt (9.50 euro p.p.) wilden, antwoordden ze bevestigend. Toen ze aankwamen spraken we een tijd af voor het ontbijt. Een minuut later kwam de jongen beneden om te vragen of het ontbijt ook bij de kamerhuur van 13 euro was inbegrepen.......De Zwitsers vertrokken de volgende dag zonder ontbijt.....

Onze Duitse judoheld

  

Deze week was ik nog bij de voetbalderby tussen SV Meppen en VfL Osnabrück en tegelijkertijd kreeg ik een verzoek uit Osnabrück voor onderdak van een moeder met haar zoontje: Silke en Rayane. Hun aankomst kwam heel beroerd uit, want uitgerekend die dag waren we niet thuis. Ik besloot in plaats van de kamer boven de studio toe te wijzen. Die was gelukkig nog vrij en het voordeel was dat ze hun gang konden gaan. We maakten een afspraak over de plek van de sleutel en daarna zouden ze zichzelf wel redden. Ontbijt hoefden ze niet. Daar hadden Silke en Rayane niet echt de tijd voor, want ze moesten al om 7.30 uur de deur uit. Rayane was deelnemer aan een internationaal judo-toernooi in Veendam. Via de mail bleven we op grote afstand van elkaar contact houden. Silke kreeg op deze vrijdagmiddag te maken met de weekendfiles en dus kwamen ze later aan. Ze stuurden ons een foto van hen, gemaakt toen ze net in de studio waren gearriveerd. Twee dankbare mensen die blij verrast waren over hun tijdelijke slaapplaats: super. De volgende dag, toen wij thuiskwamen, lag het geld van de huur op tafel en in het gastenboek een schrijven waarin nog eens hun blijdschap en dankbaarheid tot uiting werd gebracht. Die blijdschap en dankbaarheid werd aan het eind van de dag vergroot toen Rayane werd uitgeroepen tot de beste judoka in zijn leeftijdsgroep. Op het podium, met de ‘gouden’ medaille. ‘’We komen beslist nog een keer terug bij jullie’’, had Silke geschreven. We ontmoeten graag onze judoheld.

Waterdruppels op de wasbak en een non en haar yoghurt

 

Ze komen uit tal van landen, maar Nederland en Duitsland scoren met respectievelijk 42 procent en 29 procent wel het hoogste. Samen zijn ze goed voor 71 procent van het bezoek aan B & B de Wiekeborg. Toch zijn er nog dertien andere landen van waar reizigers de weg naar de Wiekeborg wisten te vinden. Natuurlijk Frankrijk, Denemarken, Zweden, Engeland, Italië, Spanje, België, maar ook Australië, Uruguay, Slowakije en Egypte. Ik mocht zelfs gasten ontvangen uit Amerika en Letland. 
Wat komen ze in Godsnaam allemaal doen in deze regio? In de zomer zijn het vooral toeristen die hier wat langer verblijven, maar ook ‘trekkers’ op de fiets van Duitsland naar Portugal en in de auto van het Zuiden richting Scandinavië. Er was zelfs een 62-jarige non uit Limburg die in de Wiekeborg negen dagen een werkvakantie hield en haar zelfgemaakte yoghurt had meegenomen. In een geval keerde een Duitse vader met zijn dochtertje na een dag Oost-Groningen alweer huiswaarts in plaats van hier een week vakantie te vieren. Dochterlief was iets anders gewend, bijvoorbeeld Scheveningen en een vakantie met haar moeder in een luxe hotel in Turkije. Soms waren er bijzondere situaties, zoals een Duitser die hier met de dochter van zijn vriendin een paar dagen en nachten (…) verbleef, een vrouw uit Winschoten die door relatieproblemen onderdak zocht en er na een nacht zonder betalen vandoor ging. En twee Syrische meisjes/vrouwen die om twaalf uur 's middags hun kamer opzochten en er om zeven uur 's avonds weer uit kwamen om vervolgens naar hun huis in Groningen en België te gaan. Ze wilden nog wel een keer weer langs komen, want ze hadden het in de Wiekeborg reuze naar hun zin gehad….
Na de zomer veel gasten die op bezoek gingen bij familie of kennissen, maar daar geen slaapplaats konden krijgen. Of ze waren geïnteresseerd in een cursus in Veelerveen of in magnesiumchloride in Tripscompagnie. Velen kwamen voor hun werk, zelfs vanuit België. Ze stonden op de markt in Winschoten telefoonhoesjes te verkopen, haalden kunstkerstbomen uit Winschoten en verkochten die in Slowakije en brachten parfum uit de Eemshaven naar Spanje. De een had een uitvaart van een kennis, de ander moest op een Joodse begrafenis spreken. En Surinaamse familieleden namen deel aan een Javaans ritueel na de dood van hun dierbare. Twee dames bezochten geloofsbijeenkomsten in het Pagedal in Stadskanaal, een echtpaar

 

had via de hondenhobby kennissen in deze omgeving opgedaan, een Duitse jongen oriënteerde zich met zijn vader op het nieuwe schooljaar in Groningen, een moeder begeleidde haar zoontje en dochtertje op een judotoernooi in Nieuwe Pekela en een Frans stel moedigde een vriend aan op de RUN in Winschoten waarbij de Fransman vooraf zelf meedeed aan de (laatste) 10 kilometer van Oude Pekela en daarbij zijn eigen toptijd verbeterde. Twee Deense meisjes van wie hun vader in Sellingen was geboren, kwamen met hun vriendinnen naar Oude Pekela omdat hun tante hier woont. Maar in plaats daarvan deden ze zich tegoed aan junkfood en ijs bij een plaatselijke cafetaria. Twee jongens uit Spanje maakten een Europese stedentrip, een Friese bezocht een feestje van een collega, een in het voormalige Oost-Duitsland woonachtige Nederlander bracht zijn auto hier voor een onderhoudsbuurt en een echtpaar uit de Randstad ging een dagje naar Schiermonnikoog. Twee Duitse dames kwamen speciaal naar Oude Pekela om in Winschoten en Groningen hun jaarlijkse kledingaankopen te doen. Anderen toerden rond in de auto of kwamen op de fiets of op de motor langs. En niet te vergeten de twee Duitse meisjes die met een mand vol heerlijkheden uit de Moezelstreek voor de deur stonden. Heel bijzonder. De mand gebruik ik nog altijd als ontbijtmand voor de gasten.. 
Prachtige verhalen, de een wat uitvoeriger dan de ander. Soms waren er gasten die een lang gesprek niet op prijs stelden, maar over het algemeen was het aan de ‘stamtafel’ van de Wiekeborg heel gezellig. En uit die gesprekken kwamen mooie verhalen tot stand, veelal met toegevoegde foto van de bezoekers. Soms waren er bijzondere gasten, zoals de man wiens vader ooit chef-ober bij voormalig hotel Dommering in Winschoten was geweest, een gemeentesecretaris van een grote gemeente in Zweden met zijn vrouw en de kleinzoon van wijlen modekoning Jan Melissen uit Veendam. Al deze ontmoetingen en verhalen maken het exploiteren van een bed & breakfast zo boeiend. Zelfs wanneer er een dame is die een waslijst aan klachten heeft met als dieptepunt haar klacht over waterdruppels op de wasbak in de badkamer…Een storm in een glas water….


De vreemde boeking van Blasovia

Meestal krijg ik mijn boekingen binnen via twee sites. Af en toe komt daar een derde bij, Homeaway, een Amerikaanse website met vertakkingen naar onder meer Engeland en Duitsland. in de meeste gevallen krijg ik via deze site verzoeken om informatie en na mijn antwoorden hoor ik er dan niets weer van. Tot plotseling vorige week ene Blasovia opdook....
Met haar achternaam legde ik onmiddellijk een link naar Rusland, maar dat bleek onjuist. Ze zei dat ze een kind was van een Amerikaanse soldaat en 36 jaar geleden in Duitsland was geboren. Ze heeft, zo zei ze althans, een zoon van 16 jaar. Nog niets mis mee, maar de boeking vond ik wel vreemd: van 16 januari tot 30 april.....3,5 maanden. Dus begon ik allerlei vragen te stellen (dat is me wel toevertrouwd...). Wat ze kwam doen, of het geen belasting was 3,5 maanden met een zoon in een kamer te verblijven, of haar zoon niet naar school moest, dat toeristenvisa doorgaans slechts 3 maanden geldig zijn en geen 3,5 maanden, wat haar adres was, wat voor werk ze deed en zoveel meer vragen. Ik kreeg er veel vage antwoorden op terug. Ze wilde een bedrijf starten in Nederland, een goed leven leiden met haar zoon en in de toekomst wellicht een huis kopen. Jja, haar zoon zou naar school gaan en ja, ze wist dat haar visum slechts drie maanden geldig is. Ze werkte ook voor de Amerikaanse regering, zei ze. En zo kreeg ik meer van dit soort vage berichten van haar. Maar geen concrete antwoorden. Haar adres hebben we uiteraard gecontroleerd. We vonden alleen een weg met veel struikgewas onder een strakke blauwe hemel in de staat Massachusetts (Feel I'm goin' back to Massachusetts. Something's telling me I must go home.
And the lights all went out in Massachusetts
The day I left her standing on her own, Bee Gees 1967). 
Mooi hoor, dat liedje, maar ook een vriendin van mijn verloofde, woonachtig in de USA, kon Blasovia niet lokaliseren....En dus vroeg ik of ze een kopie van de de paspoorten van haar en haar zoon wilde mailen. Dat deed ze. Normaliter reageerde ze heel vlot, nu duurde het een dag. Ze was na haar werk thuis gekomen en in slaap gevallen, zei ze. Met de paspoorten leek niets, behalve dat haar paspoort komende maand verlopen is.....
Het was duidelijk dat er iets niet klopte. Maar wat? Ze had nota bene de eerste zes nachten voor de Wiekeborg al via de website van de verhuurorganisatie Homeaway betaald....Ze vroeg nog wel of ze de rest via de IBAN kon betalen. Merkwaardig, want ik had haar verteld dat ze dat hier wel contant kon voldoen. Ze vroeg me drie keer om mijn adres dat ik haar al twee keer had gegeven...
Ik maakte aanstalten om organisaties in te schakelen om dit mysterie op te lossen. Want als het een scammer is, hoe wil ze dan aan mijn geld komen en waarom betaalde ze al zes dagen vooruit?
Vanavond kwam er plotseling een onverwachte wending aan deze vreemde boeking. Blasovia (met haar achternaam is ze ook niet op Facebook te vinden, zelfs haar zoon niet), vroeg mij de reservering ongedaan te maken, want haar geboorteakte was nog niet in orde en dat zou nog zes weken duren....Ze vroeg me of ik het geld terug wilde storten....Misschien zit daar het gevaar, maar niet voor mij. Wat zij (is het wel een zij?) kennelijk niet weet, is dat ze de boeking zelf ongedaan moet maken en dat Homeaway slechts de helft van het geld zal terugstorten en daarvan ook nog eens de provisie afhaalt. Blasovia heeft namelijk niet binnen veertien dagen opgezegd.....Ik heb haar daar inmiddels op gewezen en haar succes gewenst....
De studio is de komende tijd op vier nachten na weer vrij. Maar Blasovia zal er wel nooit komen.....